Cochilco da a conocer consumos de agua y energía en la minería del cobre durante 2014

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) dio a conocer este martes los resultados de los consumos de agua y energía registrados durante el año pasado por la minería del cobre durante un evento realizado en la Universidad Central y que estuvo presidido la Ministra de Minería, Aurora Williams.

Durante la inauguración de la actividad – en la que participaron el Vicerrector de Desarrollo Institucional de la Universidad Central, Santiago González; y el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández-, la Ministra de Minería informó que el consumo de agua fresca de la minería del cobre llegó a 12,7 m3/s en 2014, aumentando un 1,9% en relación al año anterior, en circunstancias que el mineral a procesar creció un 9,4% con respecto a 2013. “Este resultado muestra los esfuerzos que están realizando las empresas por optimizar el uso de agua en sus procesos productivos, las que han incorporado el agua de mar y elevado la recirculación de agua”, enfatizó la Ministra.

En relación al consumo de energía en la minería del cobre informó que éste llegó a 161.716 terajoules (TJ) el año pasado, lo que representa un incremento de un 4,4% respecto del año anterior. “El aumento en el consumo de energía se debe a la disminución de la ley del cobre que implica procesar mayor cantidad de mineral para producir la misma tonelada lo que aumenta el costo de producción unitario medido en libras. Esto impone un desafío a la industria ya que debe implementar mejoras operacionales con miras al aumento de la eficiencia energética”, señaló la Ministra.

El Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco explicó que el aumento en el consumo de electricidad total es liderado por el proceso de concentración el cual crece proporcionalmente al incremento de mineral procesado. En el caso del consumo de combustibles en mina rajo, se debe al mayor mineral transportado así como también a incrementos marginales debido al aumento de las distancias de acarreo y profundidad relativa de los yacimientos explotados.

 

Consumos unitarios agua y energía

En términos de eficiencia en el consumo de agua, Hernández destacó la disminución en las tasas unitarias por mineral procesado para distintas operaciones de producción de cobre de mina, disminuyendo a 0,53 m3/t en el caso de plantas concentradoras (6,9% menos en relación al 2013) y a 0,08 m3/t para el caso del procesamiento vía hidrometalurgia (13,7% menos en relación al año 2013).

En el año 2014 la mayor fuente de consumo de agua fresca se dio en los procesos de concentración de minerales sulfurados. Éstos correspondieron a un 70% del total de agua fresca en el país, mientras que el procesamiento vía hidrometalurgia ocupó un 13% del total.

En el caso del consumo unitario de energía -indicador que permite analizar la tendencia del consumo de energía en la producción minera- Hernández señaló que aumentó desde 26,8 gigajoules (GJ) por tonelada métrica de fino (TMF) en 2013 hasta 28,8 GJ/TMF en 2014, lo que representa un aumento de un 7%.

Por procesos, el consumo unitario de electricidad de la concentradora llegó a 80,3 megajoules (MJ) por tonelada de mineral procesado, lo que correspondió a un aumento de 0,8% respecto del consumo unitario del año 2013. Por otro lado, el consumo unitario de combustibles en mina rajo alcanzó a 57,8 MJ/TM mineral extraído en el año 2014, lo que representa un aumento de un 0,7% respecto del año anterior.

 

Agua de mar

A nivel nacional, el agua de mar representó un 16% del total de agua extraída, aumentando su consumo en 88,3% en relación al año 2013 al registrar un consumo de 2.423 litros por segundo. Este aumento se explica principalmente por la entrada en operación de nuevos proyectos que utilizan agua de mar, lo que además permite disminuir las tasas de consumo unitarios de agua fresca y asegurar el abastecimiento para el procesamiento del mineral.

Fuente: Estrategia.cl 

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